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Two moms reaching out to the next generation, one blog post at a time

Cheers to the next 41 years!

The first week of May is always a big week for me, as I celebrate my birthday, wedding anniversary and Mother’s Day within the span of 6 days. Some years I dread it and other years I’d rather let it pass quietly. I sometimes feel like it gets in the way and burdens others to have to plan something when they have better things to do. I don’t post my birthday on facebook or let my collegues know when it’s my bday. It’s not because I’m ashamed of my age (41 years as of yesterday). Frankly, I don’t like the attention. To be honest, I don’t like being sung “HAPPY Birthday”either. It makes me uncomfortable. This year, however, my daughter said something to me that made me change my entire perspective. She said “You know mom, you are probably half way through your life.” After she said that, I think she had a sense of automatic regret, like it was a rude comment to make, and it did sting for a second to hear that my time on this earth is in fact limited. But the truth is, she’s right. Rather than reflect on where the time has gone, I choose to focus on the next 41 years on this earth and how I can make it a worthwhile life. That goal is what is worth celebrating.

As for my plans for the next 41 years, well, I’d have to say that spending time with family and friends are really what I treasure the most. They are a product of everything that is important to me.  So thank you so much for being in my life and I am looking forward to celebrating another 41 years together!!

 

 

Pourquoi en faire un drame

Parfois la vie spontanément nous présente des occasions ou opportunités imprévues.  Personnellement j’ai été bien servi ces derniers mois.  Emménagés depuis moins de deux ans dans notre nouvelle maison, mon époux a accepté récemment un nouvel emploi en région,  au centre du Québec.  D’abord nous avons accepté le fait qu’il séjournerait hebdomadairement à l’hôtel en semaine pour nous retrouver le week-end.  Mais après quelques mois, notre vie de famille nous manquait et on a commencé à songer à un nouveau déménagement.   Beaucoup de changements découlent de cette relocalisation : un changement de travail pour moi, un changement d’école pour mon petit et une vie en appartement pour mes plus grands, qui étudieront sur l’Ile de Montréal en septembre prochain.  Après avoir organisé une visite exploratoire, nous avons convenu que cette nouvelle région pouvait représenter un bel endroit pour vivre en famille et faire des sports de plein air.  Nous avons donc commencé à dresser la liste des améliorations à faire à notre maison pour une éventuelle vente.  C’est une fois cette décision prise que la météo a choisi de nous révéler des fissures à notre fondation! Notre fils se levant les deux pieds dans l’eau un matin fût le porteur de mauvaise nouvelle… .  Pour me soulager quelque peu, j’ai décidé d’en parler avec mon entourage.  Mauvaise idée…

Parfois les gens veulent être gentils en se désolant de notre situation, mais personnellement les premières minutes de réconfort du rôle de victime ne valent pas les heures de questionnement qui s’en suivent.  Et là j’ai pensé à nouveau à ma mère.  Quand la terre semblait s’arrêter pour un chandail taché ou un examen échoué, elle me questionnait en disant : Pourquoi en faire un drame?  En portant  cette réflexion pour ce blogue, j’ai poussé mon analyse et cherchant l’origine de cette expression : « Pour comprendre les origines de l’expression, il faut s’attacher au terme “drame” qui la compose. Un drame, en son sens premier, est une pièce de théâtre qui met en scène des sentiments inspirant le pathos. Par extension, un drame est un événement tragique. Cette expression peut donc avoir deux significations. La première étant d’accorder trop d’importance à un événement. La seconde étant de provoquer un conflit ou une situation fâcheuse. »

Certes la liste des préoccupations s’allongeait, mais est-ce qu’il fallait y accorder une autre signification que celle qu’elle avait.  Des fissures à la fondation d’une maison des années soixante c’est possible, ce n’est pas une situation injuste qui s’invite à un mauvais moment.  En fait,  à bien y penser,  c’était plutôt un moment opportun.   Une réparation avec une garantie avant la vente est plus sécurisante qu’une réclamation après la vente.   C’est pourquoi j’ai commencé ce blogue en disant que la vie nous présente des occasions et des opportunités.  Ma mère en me questionnant m’a élevée pour que je développe une perspective juste face aux événements de la vie.  Je précise juste, parce qu’elle n’était pas du genre à ignorer nos peines ou nos échecs sans considération. L’histoire du verre moitié plein plutôt que moitié vide, c’est un peu  ça je suppose.  Je la remercie aujourd’hui pour son jugement et pour sa façon de nous faire réfléchir sur les événements en nous questionnant sur les impacts : c’est quoi le pire qui va arriver, combien de temps  ça va durer et qu’est-ce qu’on doit faire pour améliorer la situation.   Quand j’étais adolescente, j’avoue qu’elles m’énervaient un peu ces questions.  Mais elles sont entrées  par une oreille pour ne pas en ressortir par l’autre.  Elles sont bien encrées dans ma tête!  Je suis bien heureuse aujourd’hui qu’elles  me soient utiles.  Ce n’est pas toujours facile de détacher ses émotions des situations fâcheuses, mais une approche systématique et rationnelle demeure  une solution plus avantageuse.

Quand un vrai drame se présente, il est authentique, difficile et éprouvant.  A ce genre de situation on n’est souvent impuissant et on  ne peut que s’adapter.   Cela dit, pourquoi donc songer à faire des drames selon l’une ou l’autre des significations de l’origine de l’expression, la seconde étant à mon point du vue de très mauvaise foi.  Quand on y pense c’est bien inutile et ça gruge de l’énergie, si  indispensable à notre équilibre.  Je souhaite pouvoir démontrer ce sens du jugement affiné dans mes actions pour mes enfants.  J’espère bien pouvoir leur inculquer un peu de la sagesse de ma mère!

 

4 things to keep in mind for a healthy relationship with your teen

In the spirit of Nathalie’s last post about communication, I’ve decided for this week’s post to share a few insights related to communicating with your teenager.

Communicating effectively is an important skill to have in the workplace, in social situations and within a family. It takes time to develop this skill and comes only with practice.  Communicating effectively and modelling good communication skills for your teen can be a challenge, but it is a normal and important step in their development and also in our own development as parents. Here are four things that I try to keep in mind when communicating with my teenager.

1 – Look for windows of opportunity and use them as effectively you can:

It goes without saying that we are all busy and that includes our teens as well.  They have a lot to do and a lot on their minds and lets face it, they are not always going to be open or available to listen to what you have to say. Avoid feeling frustrated because your message is not being heard. Instead, wait for those opportune moments when your teenager is more likely to listen. In the car or at the dinner table or when they are about to go to bed may be better times. These small windows of opportunity to not just talk to your teen but actually communicate with them open and close just as quickly, so whatever the message you are trying to send, make it simple and worthwhile. Prioritize communicating about the important issues, like how their relationships with their friends are going, what their plans are for an upcoming project and don’t forget to tell them how much you love them.

2- Don’t let it become a battle

The most successful conversations are the ones where your teenager comes to his/her own conclusions about a situation or topic. The more you insist on being right or being heard, the less likely your message will come across and even less likely it will be applied in any meaningful way.  Rebellion and the development of one’s identity is a big part of the teenage experience and in many cases, that means opposing the established boundaries.  If you can find a way to infiltrate their thoughts indirectly or passively and plant a seed, than you’ve done the job. Whatever you do, try not to get pulled into an argument and do not mirror his or her anxiety or anger. They are the child and you the adult. It is your job to remain calm or walk away when communication lines are not working well.

3- Have some perspective

Before discussing anything difficult with your teen, take a step back and analyze the current situation that your teen is in.Yes, teenagers may not always pick up after themselves and yes, they make unreasonable demands and loose their temper at times. But what about the bigger picture? Are they doing well in school? Do they have supportive friends? If that’s the case, than the fact that their room is a mess or that they didn’t call you when they got home from school may not be as terrible after all. Also keep in mind that it’s fine and good to teach your teenager about hygiene and tidiness but not at the expense of your relationship with them. So take a step back and remember what’s really important in the grand scheme of things.

4- Learn from your mistakes as well your successes

Give yourself a break and take notice of those times when you did manage to get through to your teen. Was it when you were nagging? Not likely. The best moments of communication happen when both parties are willing to listen and approach a topic of conversation in a calm manner. Focussing on the other person’s need to be heard tends to work much better than simply forcing your point onto the other person.

I don’t pretend to be an expert on the subject of communication and lord knows I am learning by trial and error as I go along. Thankfully, Nathalie has been great about sharing her thoughts and her wisdom regarding her experiences with bringing up her teenage boys. In addition, my teenage daughter has also been a great teacher. She let’s me know right away when my communication skills are less then what they should be and thankfully she is a forgiving teacher who gives me second chances to redeem myself.

 

Se parler beaucoup sans communiquer

L’un des sujets que nous souhaitions aborder pour la considération de nos futurs jeunes parents en devenir est l’importance de chérir sa relation de couple.  Plusieurs gestes dans le quotidien soutiennent cette priorité d’un couple, et l’une d’elle particulièrement.  Abordée par plusieurs thérapeutes de couples comme l’une des grandes problématiques, je pense à la manière de communiquer.  Je lisais un article l’autre jour où l’on rapportait le témoignage d’une jeune femme qui racontait pourquoi après 10 ans de vie commune, elle avait décidé de quitter son conjoint.  Une citation m’est restée en tête, elle disait : «  on se parlait beaucoup, mais on ne communiquait pas.  »

Lorsque je reste avec une idée en tête, j’ai envie d’y réfléchir.  Si je ne m’y attarde pas, ça ne va pas me laisser tranquille.  Tête analytique et rêveuse que je suis, j’ai pensé à l’importance de ce qu’elle disait.  Je l’ai déjà mentionné, j’aime bien la sincérité chez l’autre.  Parler pour parler, on peut le faire, mais vient un moment où pour poursuivre une relation intéressante on devra aborder les vrais sujets pour que l’attention se maintienne.

Cela dit, lorsqu’on débute une relation il est normale lorsqu’on commence à se côtoyer de ne pas avoir des discussions profondes et significatives, mais même dans la légèreté d’un sujet il peut y avoir de la sincérité.  L’intensité d’un regard, l’écoute active, un sourire, le fait d’être présent et vrai dans nos échanges.  Je pense que c’est aussi beaucoup dans l’ouverture à l’autre, même dans les silences quelqu’un peut communiquer ce qu’il ressent parfois.  Je suis heureuse de constater que ma relation actuelle sans qu’elle comporte des discussions de longues heures, malgré les hauts et les bas d’une vie bien active, me  permet des échange sincères.  Parfois ces échanges sont difficiles, pas toujours fluides, mais ce qui est dit est vrai.  Ce n’est pas toujours joyeux, mais je ne cherche pas à ce que ça le soit absolument.  Je crois qu’il est préférable de savoir ce qu’il en est et de voir à établir son confort personnel face aux sentiments de l’autre dans les diverses situations que la vie nous sert.  Les moments de silence dans notre couple sont également révélateurs.  Mon époux à travers ses silences me communique parfois sa douleur, ses peurs et ses malaises.  Je pense qu’il en est de même pour moi.

Il est vrai qu’il y a une longue histoire entre nous qui permet cette compréhension de l’autre, mais je pense que principalement il y a justement une ouverture pour la communication quelque soit le sentiment à exprimer.   Je souhaite pour mes enfants de développer cette ouverture dans leur manière de s’exprimer et de partager une sincère ouverture à l’autre.  Ainsi ils pourront parler beaucoup…ou peu en communiquant!

Mes suggestions de lectures

Dans l’un de ses derniers blogues, Sarah nous partageait ses titres de livres favoris adressés aux enfants ainsi que ceux qui l’ont inspirée pour lecteurs adultes.  Je prends donc quelques minutes pour ajouter à cette liste ceux que je souhaiterais recommander à mes enfants.  Certains seront pour eux de bons souvenirs et d’autres des découvertes à venir.  Quelques uns m’ont d’ailleurs été référés par mon aîné.  J’ai été complètement réjouie à leur lecture de savoir qu’il avait apprécié ceux-ci.  Vous savez ce genre de livre qui touche les cœurs.  Voici donc ces recommandations.

Dans la catégorie jeunesse, je ne peux passer à côté de ceux qui m’ont fait rêver.  Toute la série de livre de la collection de Disney, que je garde précieusement afin de pouvoir les lire à mes petits enfants.  Ces histoires nous les connaissons pour la plupart, mais se les faire raconter est de mon point de vue bien plus magique qu’au cinéma.  Mon deuxième coup de cœur est tous les livres de la Comtesse de Ségur.  Clairement certaines approches éducatives sont d’autres temps, mais j’aime encore chaque morale qui se dégage de ces lecture, les sentiments sont vrais.  Une superbe découverte avec nos tous petits est la collection « les sentiments » de Trace Moroney.  Celle-ci permet d’aborder avec eux de manière simple et vraie plusieurs de nos sentiments communs tels la jalousie, la peur, la tristesse, l’amour et l’amitié.  C’est fait tout en douceur et le vocabulaire est clair et précis.

Les livres qui me touchent portent souvent un aspect historique, c’est pourquoi j’aimerais bien que mes garçons aient l’occasion de lire certains livres de Gabrielle Roy et Michel Tremblay.  Je sais que le système scolaire propose déjà ces lectures, mais pour moi il faut lire « Bonheur d’occasion « et « Ces enfants d’ailleurs » de Gabrielle Roy et la trilogie de Michel Tremblay de Traversées, soient : La traversée du Continent, La traversée de la ville et La traversée des sentiments.   J’ai d’ailleurs acheté certains de ceux-ci pour mes amis Français, c’est une belle découverte du Canada.  Une autre découverte, soit un peu difficile mais nécessaires pour moi ont été les histoires racontées en temps de guerre.  L’une d’elle justement fût une recommandation de mon fils : « La nuit » d’Elie Wiesel, superbe histoire, remplie d’humanité, mais difficile à lire.  Une série plus légère, mais qui explore plusieurs guerres françaises est la série de la Bicyclette Bleue de Régine Deforges.

L’un de mes auteurs favoris est Albert Camus, ce philosophe décrit les sentiments de manière si juste et vraie, cette  sincérité, c’est beau de se la faire raconter.

Je vous laisse sur d’autres titres d’histoires toujours remplies de sentiments vrais.

  • La peste (Albert Camus)
  • L’étranger (Albert Camus)
  • The last lecture (Randy Pausch)
  • Nicostratos (Eric Boisset)
  • L’Alchimiste (Paulo Coelho)
  • La vie devant soi (Recommandation de mon fils d’Émile Ajar (Romain Gary))

Il y en aurait tout plein d’autres, mais je vais vous laissez nous partager vos petits trésors!

Favourite Movies

In a recent post by my co-blogger Nathalie entitled Bon cinema, she writes about her top movies to watch.

I thought I would add a few to that list in the hopes that Nathalie and our readers may also enjoy them. And by the way, Nathalie has great taste in films. I watched “Love Actually” after reading her post and she was right on! Can’t wait to make it down the entire list and I hope I can find them on Netflix 😉

Sarah’s top movies:

Schindler’s list

Shine

Harold and Maude

Catch-22

Shawshank Redemption

Feel free to share your thoughts in our comment section below.

Books That Inspire

Today’s blog is a review of some of my most favourite books mostly because they have left a lasting impression and inspired me in my every-day life. Some are aimed more as a moment to cuddle up and enjoy a good book with your child while others are for those moments when you are looking for a temporary escape from reality.

Books to read with your kids

Le Petit Prince by Antoine de Saint-Exupéry (1943)

Top of my list is The Little Prince. It is classic story filled with innuendos and complex constructs but still appropriate for all age-levels. This is one of those stories where you just want to soak in the dialogue and imagine the varying levels of beauty that exist in life. My daughter Lauren and I have spent many moments talking about what was happening in the story, trying to interpret the archetypes and what that last sentence that we just read may or may not have meant. The movie is also really well made and may help with your interpretations before or after reading the book.

Pax by Sara Pennypacker (2016)

“Mommy, that was so sad” says my 10 year-old daughter at the end of every chapter. It’s not an easy read because the content is at times bleak and filled with a sense of despair. There were a few times when we felt that we needed a bit of a break from the story. Despite the melancholic tone, it is still filled with hope and acceptance that a child can appreciate. Age appropriate for children 10 and up.

Wonder by R.J. Palacio (2012)

In a recent post, I wrote about the impact this book has had on me. It is a beautiful and at times heart-wrenching story about a boy who overcomes his facial disfigurement and faces his fears and starts school for the first time. The underlying theme is one of kindness and acceptance and the impact that these simple acts can have on others. I can’t say enough about this book. It was one that my daughter and I found difficult to put down and enjoyed enormously.

Other favourites: 

The Giving Tree by Shel Silverstein

The Mitten by Jan Brett

The Unlikely Adventures of Mable Jones by Will Mabbitt

Books to read on your own as an escape

The Heart Goes Last by Margaret Atwood (2015)

I love practically everything that Margaret Atwood writes. She is one of the most accomplished and talented modern-day writers in my opinion and she also happens to be Canadian. The Edible Woman (1969) is probably one of her best-known works and I truly enjoyed it, however, I really love her stories set in a futuristic time, such as my most recent read – The Heart Goes Last– when catastrophe hits and humans are left to adapt to all sorts of unusual circumstances. There are many erotic images at work as well in this one, so if you are a 50 Shades of Grey fan, you’ll love what this 77 year old author can come up with!

The Invisible Man by Ralph Ellison (1952)

This one is a classic about an African American man facing social and intellectual challenges early in the twentieth century. If you read and enjoyed The Book of Negroes, and considering that it was recently black history month, this book is a great representation of the struggles of black people.

Other favourites:

Lullabies for Little Criminals by Heather O’Neil

The Night Circus by Erin Morgenstern

Room by Emma Donoghue

Feel free to share your most favourite reads in the comment section. We love hearing from our readers!!

 

 

 

Bon cinéma!

Ce blogue-ci se veut participatif!  Je souhaite dresser une liste de films à voir pour mes enfants.  Plusieurs films ne seront pas cités ci-dessous, tels les Harry Potter ou les Seigneurs des anneaux, car évidemment ils ont déjà regardé ces films et que quoique que ceux-ci représentent des expériences cinématographiques incontournables, la liste que je souhaite dresser en est une pour eux à découvrir.  Certains ne s’adresseront possiblement  pas encore à leur intérêt, et seront agréables à découvrir à un autre moment de leur vie.

Pour diverses raisons certains films vont nous toucher, nous faire rire, pleurer, réfléchir, nous offenser, nous faire rêver.  Leur titre nous fera à jamais réagir.  Voici l’effet que les films de cette liste suivante ont eu sur moi :

  • Shall we dance
  • Forrest Gump
  • La vie est belle
  • Departures
  • Une vie à deux
  • Marley and me
  • Émotifs Anonymes
  • Bienvenue chez les ch’tis
  • La grande séduction
  • Les intouchables
  • Love actually
  • La biographie de Pelé
  • Let’s Run
  • Rain Man
  • Breakfast Club
  • Dead Poets Society
  • ET
  • The color Purple
  • Cinema Paradiso

 

Je disais donc un exercice participatif…quels sont vos films à voir?  SVP ajouter vos films dans les commentaires ici-bas!! Bon cinéma.

 

Separating Your Passions From Your Employment

A number of factors have led me to write about today’s topic. It started with watching a wonderful movie that I came across this summer on Netflix called Departures. It’s no longer avai…

Source: Separating Your Passions From Your Employment

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